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Fourmis charpentières

Les fourmis charpentières affectent les immeubles en s’attaquant au bois. Comme elles préfèrent le bois humide et pourri, leur présence peut révéler un problème d’humidité ou de décomposition des structures de bois. La reine de la colonie a une espérance de vie de 17 ans!

À quoi ressemblent-elles?

La fourmi charpentière rouge et la fourmi noire gâte-bois comptent parmi les espèces de fourmis charpentières les plus communes au Canada. Le corps de la fourmi charpentière rouge est noirâtre avec un thorax aux teintes de rouge ou de brun. La fourmi noire gâte-bois est, quant à elle, uniformément noire avec des teintes de brun.

Fourmis charpentiere à thorax rouge ou brunFourmis charpentiere à thorax noir (gâte-bois)

Les fourmis charpentières mesurent entre 6 et 25 mm de longueur. Ses antennes sont arquées et segmentées. Les adultes mâles et femelles sont ailés au moment de l’accouplement. Les fourmis charpentières construisent leur nid en forant des galeries dans le bois. Les fourmis charpentières peuvent s’établir dans une habitation, attaquer le bois de charpente et infester les espaces entre les murs, les greniers ou les portes creuses.

Fourmis charpentiereFourmis charpentiere adultes mâles et femelles sont ailés au moment de l’accouplement

Les fourmis charpentières sont bien connues pour causer des dommages aux structures en bois. Les fourmis charpentières construisent leur nid dans le bois. Elles creusent des galeries beaucoup plus longues que celles des termites. Les fourmis charpentières ne mangent pas le bois; elles le rejettent à l’extérieur de leurs galeries sous forme de fins copeaux qui ressemblent à de la sciure de bois.

Les fourmis charpentières forment de grandes colonies composées de centaines d’ouvrières (femelles stériles), de plusieurs mâles et femelles reproducteurs et d’une ou de plusieurs reines. Il arrive que des individus d’une colonie établie migrent vers une structure avoisinante, y fondant ainsi une colonie satellite de plus petite taille.

À l’extérieur, les fourmis charpentières peuvent loger dans des troncs d’arbres morts encore debout, dans des souches ou des billots, ou encore, sous des troncs qui jonchent le sol ou des pierres. Elles creusent parfois des galeries dans le bois sain, mais elles choisissent généralement les essences à bois mou comme le pin.

À l’intérieur, comme elles préfèrent le bois humide et pourri, la présence de fourmis charpentières peut révéler un problème d’humidité ou de décomposition des structures de bois. En plus de creuser des galeries dans les moulures, les escaliers et les cadres de fenêtre en bois, une colonie de fourmis peut construire son nid dans une maison sans attaquer le bois de charpente et infester les espaces vides entre les murs, les greniers ou les portes creuses. Des nids ont même été trouvés derrière des livres rangés dans des bibliothèques, derrière des tiroirs de commode ou d’armoire et derrière des panneaux isolants en mousse de polystyrène.

Les fourmis charpentières se faufilent dans les maisons par :

  • les fenêtres ;
  • les fissures dans les fondations ;
  • les conduits du système de chauffage ou de climatisation ;
  • les câbles d’alimentation ou de téléphone ;
  • les points de jonction entre la maison et la végétation comme les branches d’arbre ;
  • les structures de bois attenants aux maisons (comme les vérandas et les remises) ;
  • le bois de chauffage apporté dans la maison.

Pour dépister les fourmis charpentières :

  • Inspectez tous les endroits qui sont très humides et mal ventilés;
  • Vérifiez des endroits précis à la recherche d’un grand nombre de fourmis, par exemple sous l’évier de cuisine;
  • Il est possible qu’une piste mène à une colonie mère, à l’extérieur de la maison;
  • Soyez à l’affût des essaims de fourmis ailées qui cherchent à s’échapper à l’extérieur, généralement au printemps;
  • Surveillez les accumulations de copeaux semblables à de la sciure de bois à l’extérieur des galeries de fourmis ainsi que les fentes dans les boiseries.

 

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