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Fissures de fondations

Au Québec, les sols argileux se trouvent dans les parties les plus habitées du territoire, notamment dans la vallée du Saint-Laurent, la vallée de l’Outaouais et la région du Saguenay–Lac-Saint-Jean.

Carte des sols argileux
Carte de la Mer de Champlain selon S. Occhietti, géologie quaternaire de la sous-région de la vallée du Saint-Laurent et des Appalaches ; in Le Quaternaire du Canada et du Groenland, Commission géologique du Canada, 1989.

La construction d’une maison sur un sol argileux est une pratique courante. Cependant, puisque les sols argileux peuvent être fortement compressibles, il est important de prendre les précautions nécessaires pour limiter les risques d’affaissement des fondations.

Si vous devez construire dans un endroit où le sol est argileux, prenez toutes les précautions afin de limiter le risque d’affaissement des fondations.
Les sols argileux, par leurs propriétés, peuvent avoir une faible capacité portante. Il est capital d’évaluer correctement les pressions auxquelles ils peuvent résister pour assurer le transfert efficace des charges d’un bâtiment sur lesdits sols et prévenir les effets de tassement possibles.

Il est normal que les fondations d’une maison se stabilisent avec le temps. Même les nouvelles maisons éprouvent des mouvements qui peuvent causer la formation de petites fissures dans le béton. Mais à mesure que les maisons vieillissent, ce phénomène peut devenir critique s’il se transforme en un affaissement : un problème beaucoup plus grave.

Il y a plusieurs indices aisément détectables qui peuvent révéler la présence d’un problème d’affaissement des fondations :

  • La présence de fissures dans le solage ou sur le revêtement extérieur ;
  • Des portes et fenêtres difficiles à fermer correctement ;
  • L’apparition de dénivellations dans le plancher ;
  • Des déformations de la structure de la maison ;
  • L’apparition de fissures sur les murs intérieurs.

Affaissement des fondations

Sans être une garantie absolue que votre maison s’affaisse, l’apparition de ces signes constitue néanmoins un sérieux avertissement. À partir du moment où vous les remarquez, il vous faudra garder l’œil ouvert et faire preuve de vigilance. Si vous êtes inquiet, vous pouvez aussi demander à un spécialiste de procéder à une inspection des fondations.

Fondations et sols argileux.

Depuis 2006, il y a eu peu de problèmes de sécheresse estivale au Québec. Mais de 1983 à 1995, ainsi qu’en 1998, 2001 et 2005, le Québec a vécu plusieurs étés secs qui ont causé l’assèchement et l’affaissement de nombreux sols argileux dans la grande région de Montréal et la vallée du Saint-Laurent. L’assèchement de l’argile sous le niveau des fondations peut entrainer des affaissements de fondations variant de 0,5 à 30 cm à certains endroits causant des dommages inquiétants aux structures et aux parements extérieurs.

Il est indiqué de prévoir des aménagements de terrain qui n’influencent pas la teneur en eau du sol. La plantation de certaines espèces d’arbres influence la teneur en eau des sols et peut occasionner le rehaussement ou la contraction de l’argile. La situation pourrait s’aggraver s’il advenait une période de sécheresse plus longue que la normale.

Il est parfois recommandé de réaliser un trottoir ou d’installer une géomembrane anti-évaporation de 1,5 mètre de largeur en périphérie de la maison.

Optez pour des mesures simples

Il vaut mieux prévenir les risques d’affaissement des fondations si l’on doit construire en un endroit où le sol est argileux, pour ne pas être aux prises avec des problèmes de stabilisation. Parmi ces mesures :

  • des fondations un peu plus profondes et plus épaisses ;
  • l’utilisation d’armatures ;
  • la maîtrise des eaux de surface un peu plus loin de la fondation ;
  • la mise en place d’une géomembrane périphérique pour limiter l’évaporation ;
  • le respect d’une distance minimale entre la maison et les arbres.

Depuis 1994, une nouvelle technique de stabilisation des fondations sur les sols argileux par l’irrigation en profondeur fut expérimentée au Québec, mais les résultats sont parfois très problématiques, surtout en présence d’arbres. L’arrosage ponctuel et la méthode de stabilisation par pieux d’acier demeurent le meilleur choix.

Stabilisation par pieux d’acier

Dans le cas d’un affaissement de fondations, une solution souvent préconisée est la pose de pieux à la base des fondations afin de les remettre à niveau et de les stabiliser. Cette intervention est assez complexe, car elle nécessite d’excaver tout le pourtour du bâtiment.

Pour cette raison, il est essentiel de faire appel à un expert en réparation de fissures pour exécuter l’opération.

Dans d’autres cas, l’expert pourra procéder à des travaux de renforcement à court terme, impliquant une imperméabilisation du sol à l’aide d’une membrane et l’ajout de poteaux de soutien à des endroits stratégiques.

En situation de transaction immobilière, l’inspecteur en bâtiment doit observer tous les signes d’affaissement, dont les fissures et les planchers inclinés. À défaut de connaître le sol de l’endroit, il devra consulter une «carte géologique des dépôts meubles». De leur côté, l’acheteur et son courtier auraient intérêt à questionner le vendeur et ses voisins sur de possibles problèmes de sol. Méfiez-vous des bâtiments qui n’ont été pieutés que sur un ou deux côtés. Le pieutage partiel ne peut pas stopper entièrement les mouvements de fondation. Le pieutage d’un bâtiment peut coûter de 30 000 $ à 50 000 $.

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